La fortuna favorece a los valientes

Con este lema tan rotundo, vamos a darnos un paseo por la verde Irlanda, concretamente nos iremos hasta el condado de Galway. Vamos a cruzar la puerta de unas de las estancias de la torre perteneciente al castillo de Aughnanure construido en “CASTILLO O´FLAHERTYtorno al año 1500 por la familia O`Flaherty, a quién se atribuye el citado emblema. Se encuentra situado a orillas del río Owenriff cerca de la pequeña localidad de Oughterard y es un claro ejemplo de casa-torreón irlandesa.
El nombre del castillo proviene del irlandés antiguo “Achadh na Nlubharque significa campo de tejos, una especia abundante en la zona. De él todavía se pueden contemplar los restos del salón de banquetes, una atalaya, un muro defensivo CASTILLOO`FLAHERTYLEMAdoble, bastiones y un puerto seco, lo que nos permite hacernos una ligera idea de su distribución original y de los aspectos de la vida cotidiana de sus moradores. En este condado irlandés es posible contemplar estructuras similares por decenas construidas por los potentados anglonormandos y gaélicos.
Los O´Flaherty son un clan poderoso en la región que crean esta fortaleza para defenderse de posibles ataques de sus vecinos rivales. Bien es cierto que no pudieron conservarla siempre en la familia, perdiendo su posesión en varias ocasiones a lo largo de la historia. El lema de su escudo ya fue usado por Virgilio en la Eneida donde señalaba ” Audentes fortuna iuvat” .
Un curioso elemento de este castillo es un cuarto secreto situado en la cámara del señor, en la parte superior de la torre del homenaje, donde está captada la imagen de nuestra puerta. Lo que parece un retrete esconde la apertura a este espacio secreto en el piso, donde parece que solían ser arrojados los prisioneros. Sin embargo, todavía no hay estudios claros sobre su exacta utilidad. Además, la torre cuenta con habitantes perpetuos, puesto que hay tres especies de murciélagos que la emplean como lugar de cría de sus descendientes, por lo que es común verlos volando. Los murciélagos son especies amenazadas debido a la pérdida de sus lugares de descanso predilectos y al uso de pesticidas, por lo que están protegidos por la legislación europea e irlandesa.
Así que no temáis a los murciélagos de la torre, sed valientes … No todo es lo que parece …
CASTILLO O´FLAHERTY'

Campo de estrellas

La lluvia de este abril no puede por menos que llevarme hacia Santiago de Compostela (Galicia) y en concreto a su Catedral donde las piedras reflejan la Historia como en ninguna parte y las gotas el brillo del granito y el cansancio de los viajeros. La puerta corresponde a la fachada del Obradoiro construida en el siglo XVIII para proteger la vieja portada de las inclemencias del tiempo gallego. Hemingway hablaba en estos términos de ella, en su artículo “The Cardinal picks a winner” : ” Reconozco la puerta principal de la catedral muy fácilmente (…) y creo que la quiero más y significa más para mí que cualquier otro edificio en el mundo “.

CATEDRAL SANTIAGO COMPOSTELA 09'Sin embargo, su historia comienza mucho antes. En el año 813 un ermitaño llamado Pelayo observó una prodigiosa lluvia de estrellas sobre el bosque Libredón, cercano a Iria Flavia. Acude a comunicar la noticia al obispo Teodomiro y ambos se encaminan hacia el lugar, contemplando un fuerte resplandor que procede de un sepulcro de piedra en el que reposan tres cuerpos. Éstos fueron identificados como los cuerpos de Santiago el Mayor y sus discípulos Teodoro y Atanasio. De inmediato, el rey Alfonso II es informado y la noticia llega incluso a oídos del papa León III.

CATEDRAL SANTIAGO COMPOSTELA 09'3Es, a partir de ese momento cuando la tumba de Santiago se convierte en un foco de atracción a la que se dirigen miles de fieles a pie para rendirle su tributo. También entonces se decide la construcción de un edificio para albergar las reliquias y que estuviera en consonancia con la importancia de lo allí custodiado. La primera piedra se coloca en el año 1075 por iniciativa del monarca Alfonso VI.
Como es habitual en estos casos, su construcción estuvo cubierta de intrigas políticas y problemas constructivos debidos a la fuerte inclinación del terreno. El maestro Mateo fue quién ideó la solución: se edificaría un gran pórtico erigido sobre una amplia cripta y, de este modo, el doble piso permitía salvar la inclinación del terreno y nivelar la construcción, evitando los derrumbes. CATEDRAL SANTIAGO COMPOSTELA
El magnífico Pórtico de la Gloria del maestro Mateo tuvo que albergarse bajo una nueva entrada, la fachada del Obradoiro, puesto que la humedad estaba causando graves daños en su conservación.Esto llevará a un radical cambio en la silueta de la Catedral que, sin embargo, no impide que su majestuosidad continúe conmoviendo a los peregrinos que la contemplan desde la última parada de su andadura en el cercano Monte do Gozo.
Os tengo que confesar, llegado este momento, que realizar el Camino de Santiago es una de las líneas en mi lista de “viajes por hacer”. Siempre imagino la satisfacción de completar sus etapas, de divisar Santiago a lo lejos o de andar sin la prisa de tener que llegar a una hora concreta y a un sitio señalado.Sería magnífico poder hacerlo libre de cargas físicas y mentales y dejarse atrapar por todos sus encantos. Ante esta perspectiva, cae en mis manos “El peregrino” de Jesús Torbado :
” … ya conoces que apenas lleguemos a Compostela serán perdonados todos nuestros pecados, incluso aquellos que ni siquiera conocemos. (…) Pues al final de nuestro viaje nos veremos a nosotros mismos como niños recién nacidos. Veremos lo invisible”
Nada más que añadir … Chove en Santiago …
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