Al otro lado …

Para acabar este 2016, nada mejor que realizar un viaje a través de unas puertas nada convencionales, unas puertas que atravesaremos en algún momento tod@s y que sólo algunos saben volver del otro lado.

puerta1Durante la Antigüedad, existía la firme creencia de que la entrada al inframundo se podía realizar desde puntos terrestres concretos, ya sea a través de lagos o lagunas o grietas en el suelo. Por ejemplo, cerca de Nápoles, en el lago Averno, se situaba uno de esos puntos para llegar hasta las entrañas a través de agua como elemento conductor. De hecho, cerca de este lugar se localiza la llamada Cueva de la Sibila en Cumas, punto establecido como boca al infierno y donde había unas mujeres que leían el futuro. En la Eneida se relata como el príncipe troyano Eneas entra en esta cueva para acceder al reino de Hades.

puerta2Se han establecido otras entradas, tales como la grieta que se abría bajo la Puerta de Plutón en Hierápolis (Turquía), la cueva Coricia en una de las laderas del monte Parnaso, cerca del Santuario de Delfos (Grecia) o en las grietas bajos los oráculos de Gea en Olimpia (Grecia) o Apolo en Ptoion.

Sin embargo, lo más extraordinario de todo eran los escritos de autores clásicos que establecían una especie de itinerario : tras pasar por una de estas puertas, el difunto se dirigía al río que rodea al inframundo donde las almas pueden pasar por lugares más o menos placenteros. Si eres un alma justa podrás llegar hasta los Campos Elíseos o la Isla de los Aventurados donde disfrutar por toda la eternidad.

Querid@s sólo espero veros al otro lado, pero no del Hades, si no disfrutando de un nuevo año que nos traerá viajes, encuentros, proyectos, ilusiones y todo aquello que os quepa en la maleta … Pasad, no hay pena ..

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Más necesidad de respeto …

Estos días  en que el otoño ya ha llegado a nuestros calendarios y la luz de las tardes no luce igual, nos ponemos la ropa de octubre  y nos dirigimos a Berlín, invadida por la llamada “ostalgia” (ostalgie, en alemán) , es decir, cierto cariño por objetos o productos de la antigua RDA.

berlinoriental-1En este caso vamos a detenernos en un lugar, actualmente poco concurrido por el turista medio, pero que me resulta una de las partes de la ciudad desde un punto de vista sentimental e histórico. Parte de la vida de la RDA (República Democrática Alemana) pasaba por estas calles y se cobijaba en estas viviendas. Se trata de la avenida Karl Marx ( Karl Marx Allee). Se trata de un enorme bulevar socialista construido entre 1952 y 1960, como estandarte del proyecto de reconstrucción de Alemania Oriental tras la Segunda Guerra Mundial. Se trata de seis vías de una gran anchura que presenciaron el desfile del Día del Trabajador durante varios años e incluso fue escenario de una importante huelga en junio de 1953 que puso en jaque al gobierno, teniendo como resultado varios cientos de muertos y disturbios de gran envergadura.  Hasta principios de los setenta fue motivo de orgullo nacional y donde los principales arquitectos de Alemania del Este pusieron su talento. La calle tiene un cierto recuerdo de Moscú. Allí se pueden disfrutar de  locales emblemáticos próximos a Alexander como Cine Internacional,  hoy en día es una de las salas de la Berlinale, o el Café Moscú, aun ubicado en el lugar original, aunque reformado.

berlinoriental-2Ponemos el ojo en estos bloques de viviendas ya que este tema era uno de los puntos principales de problema de la ciudad desde comienzos del siglo XX. En ese momento, Berlín era una de las ciudades más densamente pobladas, con lo que el movimiento moderno asume el problema de la vivienda obrera o social. En Alemania se establecen diferentes modalidades, caso de los siedlungen, urbanizaciones de vivienda social construidas por el estado y los  grobsiedlung, bloques de alta densidad. Como dato curioso el concepto de cuarto de baño completo nace en las grobsiedlungen.

Este tipo de construcciones no se basan en ideas tales como las de Filateres que establecía que “para un pobre que no  puede llegar  a tanto aderezo, que se haga lo que se pueda, con tal de que esté a cubierto … “, sino que el diseño, el arte y la creatividad toman forma en estas viviendas. Las posturas socialistas tratan de buscar soluciones para los obreros y sus familias. De hecho, se producía un acceso casi universal a la vivienda y los impagos no llevaban al desahucio de los inquilinos. Por tanto, se plasma de manera real la idea de que los obreros no solo precisamos pan, sino honra y esta viene dada por unas condiciones dignas de vida en todos los aspectos de la misma, tales como la educación, las sanidad o la vivienda, como en este caso.

Ya me perdonaréis pero igual me quedo instalada en esta utopía … Solo tenéis que llamar al timbre … Aquí estamos lo que seguimos creyendo en tí …

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Café para dos

Este jueves de agosto vamos a desplazarnos nuevamente a tierras galas, concretamente a la ciudad de Tours, perteneciente al departamento de Indre y Loira, urbe de reconocido prestigio desde época romana y con especial influencia en el proceso de cristianización del país.

tours (6)Allí nació el literato Honoré de Balzac, autor de algunas de las obras más destacadas del siglo XIX como ” La Comedia Humana” o “Las ilusiones perdidas” e impulsor de algunos negocios editoriales poco rentables, aunque revestidos de un halo romántico al uso de la época. Su vida está plagada de relatos tan apasionantes como sus relatos y que parecen surgir al otro lado de esta vieja puerta. Uno de los momentos más álgidos de su vida es su relación con la condesa ucraniana Ewelina Hańska, cuya vida conyugal resultaba enormemente monótona para ella. Para “matar” el tedio solía dedicarse a la lectura, cayendo entre sus manos alguna obra de nuestro amigo Balzac. Disgustada al leer su segunda novela, decidió remitir una carta anónima al escritor, en la que le comentara el asunto. Al firmar la carta como “La extranjera” , y al ser claro que la misiva provenía de Rusia, Balzac se entusiasmó con la idea de que una noble rusa de altísima alcurnia se interesara por él. Comenzó entonces una apasionada correspondencia entre ambos, en la que Balzac no dudó en confesarle su amor, algo que disgustó a la condesa, muy celosa de su reputación y para la que su correspondencia con Balzac era poco más que un divertimento.

tours (8)Sin embargo, la relación continuó y mantendrían una relación por correspondencia regularmente, que se iría enfriando conforme pasaba el tiempo, sobre todo por la intransigencia de la condesa a que Balzac tomara otras amantes, cosa que aun así hizo. Cuando parecía que la relación había decaído totalmente,  el esposo de la condesa falleció. Entonces, Balzac no dudó en retomar con todo su ímpetu la relación, con la esperanza de poder casarse con la riquísima condesa. Sin embargo, la condesa se mostró fría y poco deseosa de casarse, pero él viajó a  verla  para declararle su más profundo amor, a pesar de las protestas de ella.  Una vez solventado una serie de problemas derivados del testamento del barón, la condesa retomó con algo más de brío la relación. Tras varios viajes de ida y vuelta, y varias subidas y bajadas en su tormentosa relación, se casaron, aunque la salud de Balzac ya estaba muy debilitada y falleció a los cinco meses de la boda. La escena de su muerte, relatada por Victor Hugo , demostró la fría indiferencia de la condesa hacia el mismo, puesto que arguyendo que estaba cansada, abandonó el lecho de muerte de su esposo y permitió que muriera en medio de una gran soledad.

No resulta extraño, tras esta intensa vida que nuestro amigo tomase más de 50 tazas de café diario e, incluso, llevaba encima siempre algunos granos molidos por si no daba con una cafetería donde poder tomar su bebida favorita. Al igual que yo,  era un amante del café turco bien espeso … Pasad … Honoré va a hablar … ” El café acaricia la boca y la garganta y pone todas las fuerzas en movimiento: las ideas se precipitan como batallones en un gran ejército de batalla, el combate empieza, los recuerdos se despliegan como un estandarte.” … Amigas, siéntesen y disfruten.

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Cuando Alepo era seguro

Navegando por los días, las tardes y las noches de mayo, desembarcamos en un nuevo mes que anuncia el olor a sal de las playas. Nuestro viaje será al revés que el de miles de personas que cada día se adentran en el Mediterráneo para cambiar su destino; nosotros salimos de la vieja Europa y nos dirigimos a  Alepo (Siria). Pero, no será solo un viaje en la distancia sino también en el tiempo. Al amparo de nuestro pasaje seguro, dejamos la Siria actual bajo el estruendo de las bombas y el horror de la guerra  y abrimos la puerta de la Siria otomona de 1600.

pergamomuseumA principios del siglo XVII, un próspero comerciante cristiano de la ciudad encargó unos paneles pintados para decorar las paredes del vestíbulo de su casa. Estas pinturas conforman la serie más antigua de pinturas de una residencia de la Siria otomana. El dueño contrató artesanos de los mejores talleres de la época, ya que deseaba que esta sala, la primera que veían sus invitados al entrar, mostrara una gran variedad de temas, sin que falten motivos inspirados en ilustraciones de libros islámicos de la época. Incluyó también temas cristianos del Antiguo y Nuevo testamento, así como ilustraciones de libros persas o escenas cortesanas. Lo que da la clave de una comunidad donde la convivencia de las distintas creencias religiosas era la tónica habitual.

Este vestíbulo actualmente se encuentra expuesto en el Museo de Pérgamo (Berlín, Alemania).Friedrich Sarre obtuvo esta sala en Alepo en 1912, constando en la documentación que pertenecía a la Casa Wakil de Alepo.

pergamomuse (1)La ciudad fue fundada originalmente a pocos kilómetros al sur de la ubicación de la antigua ciudad actual, en la orilla derecha del río Queiq, que surge de una de las mesetas del norte y se extiende hasta la ciudad hacia el sur . La antigua ciudad de Alepo se encuentra rodeada por un círculo de ocho colinas y fue cercada con un muro flanqueado por nueve puertas.

Ese clima de concordia del que hablamos antes, se traducía en una inmensa riqueza cultural expresada en la música y en la figura de los llamados  sammi’a u “oyentes conocedores”, grandes sabios que debían dar el visto bueno a los grandes músicos. A ello se une el gusto por la gastronomía,  producido por una tierra fértil y la ubicación a lo largo de la Ruta de la Seda. Las nueces, los olivos y los frutales nos agudizan los sentidos.

Esperad, un momento, debemos volver … La actualidad nos reclama … El mar nos devuelve a Europa … A la orilla segura … Gritos, llantos, sonrisas, susurros, miedo, alegría, nostalgia … Bienvenidos … Tras esta puerta nadie es ilegal  …

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Energía entre las aguas

Este jueves de abril cogeremos el camino de baldosas amarillas  hacia uno de esos lugares donde la magia y la historia se dan la mano. Se trata de Mont Saint Michel, ubicada en Normadía (Francia). A pesar de ser uno de los enclaves más visitados del país galo y uno de los más fotografiados, llegar allí o verlo desde lo lejos no deja de impresionar. La montaña con su abadía y sus casas de piedra emerge de las aguas como si de un gigante que tras una larga siesta se levantase.

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Inicialmente no era más que un montículo en los límites entre Normandía y Bretaña. En torno al siglo IV ya hay constancia de su existencia con la denominación de Monte Tumba donde el bosque Scissy ocupaba toda la zona. Allí las tribus celtas se dedicaban a realizar sus cultos, al dios del sol, donde un gran megalito dominaba la zona.

Será en torno al año 708 cuando se fue erigiendo la gran abadía que preside la roca. La leyenda cuenta que el demonio había adoptado cuerpo de dragón marino y se dedicaba a atemorizar a los habitantes de la zona. El arcángel San Miguel, el número uno de los ejércitos de los cielos, contempla las escenas y decide tomar las riendas. Se dirige hacia allí y da inicio a una cruel y mítica batalla entre el bien y el mal.

Las tropas del arcángel consiguen, finalmente, la victoria. Para ello fue necesario que su espada divina cortase la cabeza del temible demonio. Parece que San Auberto, obispo de Avranches, lo presencia todo y durante las noches, recibe mensajes que le indican que debe construir un monumento en conmemoración de la victoria de las fuerzas blancas frente a las fuerzas oscuras en el mismo lugar donde se ha producido la batalla. Así comienzan las obras de la magnífica abadía.

El año 709 es decisivo ya que un gran cataclismo hizo que el mar se adentrara en tierra e inundara toda la zona, dejando aislada la roca. Desde entonces, el monte se ha convertido en una auténtica fortaleza, pues ese fenómeno de las mareas se repite dos veces diariamente. Dicen que es tal la velocidad a la que suben las mareas, que el agua atraparía con facilidad a un caballo al galope. Las campanas del Monte avisan de las mareas con suficiente antelación produciendo una vuelta al pasado en cada repicar.

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Pero ahí no queda toda la leyenda de esta isla de apenas 900 metros de circunferencia. Este lugar ha sido un centro de peregrinación para el cristianismo durante siglos y los deseos, penas, pecados y esperanzas de todos aquellos que llegaban hasta sus entrañas han quedado en cada una de sus piedras.

Es considerado un lugar lleno de energía telúrica, uno de los nueve centros principales de la red de la tierra. Se trata de un gran vórtice cargado de energía positiva, de la que debemos aprovecharnos, seamos o no escépticos ante el tema. Podemos escuchar en el silencio de las piedras, en el sonido del mar y en la risa de mi hija… Podemos tratar de descubrir el secreto de los secretos …

Pasad … la puerta está abierta, como siempre, … Estoy leyendo a Baudelaire … Escuchad lo que dice … “Un templo cuyos guardianes dejan escapar palabras confusas: una vez allí, el hombre atraviesa una selva de símbolos…”.

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¿Y si Lázaro no se levantase ?

Marzo resulta un mes de transición hacia  días más largos y hacia noches más estrelladas y ello me lleva a repasar las fotos de mis puertas y fijarme en unas cuantas instantáneas sacadas de algunos clubes de música de Berlín en la zona cercana al East Side Gallery ( la zona del muro de Berlín con más metros conservada, convertida en museo al aire libre).

clubberlin (1)Berlín es un paraíso para los creadores, la cultura de vanguardia y el diseño. Es una ciudad donde se impulsa la cultura en todas sus vertientes, donde los artistas encuentran un espacio para crear y para darse a conocer, donde cada uno puede encontrar su lugar. Sin embargo, ese toque libertario y, en cierta medida, ilegal que se dió desde los años 70 hasta los 90 del siglo XX, ahora mismo se puede convertir en un escaparate sin nada más en la trastienda. El hecho de ser un agujero negro que atrae a todos aquellos a los que nos gusta la vanguardia, puede hacer perder su esencia. ¿ Seguirá siendo Berlín ese  un paisaje urbano, icónico, moderno e inquieto ? ¿ Se podrá reinventar a sí mismo de nuevo? 

clubberlin (3)Planteándome estas dudas, recordé que durante mi visita a la ciudad alemana observé una gran cola frente al museo Martin Gropius Bau titulada “David Bowie is …”. Era los últimos días en los que se iba a poder visitar y era especial para una ciudad como Berlín, de tal manera, que habían incluido material relacionado con la ciudad. Allí, Bowie compuso su trilogía : “Low”, “Heroes” y “Lodger” y allí consiguió salir de su propio infierno de la mano de Brian Enno o Iggy Pop. Disfrutó abiertamente de la ciudad: salía a clubes y cabarets,  donde se sentía cómodo porque nadie le conocía. En alguna entrevista declaró que alguien le preguntó su profesión y, cuando respondió “músico de rock”, recibió una respuesta que dice mucho del ambiente libertario y de alocado despiste de la ciudad durante aquellos años: “¿Músico de rock? Vaya tontería, ¡yo también tengo un grupo de rock!”.

Bowie ya no está, Berlín se convierte en un parque temático de la vanguardia pero …

Igual no todo está perdido: “Mira aquí arriba, estoy en el cielo … ¿No es propio de mi? …”

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Goza y haz gozar …

Comenzamos este enero, pobre en lluvias y bajo una niebla espesa, viajando hasta Rennes, histórica capital de Bretaña y durante siglos reino independiente con lengua y cultura propias. Su situación occidental en relación con el resto del territorio nacional la ha impulsado a jugar un papel central en el Arco Atlántico, una de las grandes regiones transnacionales reconocidas.

rennesLlama la atención su carácter altamente medieval en sus calles y sus plazas, en sus cafés y sus pequeñas tiendas, en su lengua ancestral, mimada por aquellos que la hablan como un tesoro que debe pasar de generación en generación. Ello no significa que se trate de un lugar anclado en el pasado, al contrario, Rennes es puntera en tecnología, cuenta con universidades de prestigio y acoge algunos de los festivales de música más célebres del país galo.

rennes otras (4)Los Tras Musicales es un festival ineludible para todos aquellos que tienen curiosidad en descubrir las últimas tendencias del rock francés e internacional así como la música actual y emergente. Es imposible hacer un listado de todas las revelaciones artísticas musicales que se han producido en este festival y en cada edición sorprenden con su programación.Además, les Trans estarán presentes por las calles de Rennes pues se celebra un festival por los bares del casco antiguo durante las mismas fechas. Rennes ofrece una oportunidad para que los jóvenes de las áreas rurales de Bretaña den una probada a la vida cosmopolita sin dejar detrás su región o cultura.

Pero no solo de música vive el hombre, la ciudad acoge a lo largo del año, muestras de arte contemporáneo, danza y teatro que hacen que la escena cultura de este enclave francés esté marcado como punto esencial para aquellos que saben apreciar la esencia de la contemporaneidad.

rennes otras (5)Lo que me lleva a resaltar uno de los propósitos de año nuevo: dejarme caer en los brazos del hedonismo. Las connotaciones peyorativas que tiene esta escuela filosófica no restan importancia a sus ideas. El filósofo francés Michel Onfray aboga por, frente a una moral basada en la “pulsión de la muerte”, la negación de la vida, el miedo y la creencia comunitarias en quimeras o trascendencias,  oponer el deber ético de la construcción personal del Yo: la “pulsión de la vida” y el querer la felicidad en la tierra. No debemos renunciar a nada: cualquiera de nuestras palabras, sensaciones, acciones y pensamientos quedan recogidos en un tejido maravilloso y ancho unido por un invisible hilo que da sentido a la vida sea cual sea su desarrollo.

La idea del hedonista como un ser vulgar y a materialista no es cierto, se trata de estar a favor del ser y no tanto del tener, es decir, nos permite estar realmente presentes en el mundo, para poder disfrutar de nuestra existencia, gozar de nuestros sentidos. El paraíso no existe, solo hay una vida, breve, que hay que transformar hasta donde sea posible en paraíso, aquí y ahora.

Amig@s pasad, vamos a brindar … Por el aquí, por el ahora … Por el placer de los sentidos … Por las pulsiones y los instintos … Por la luz y por la luna …

Bienvenidos a la caverna de los valientes … Gocen …

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Nada es eterno:el café se enfría …

A este año 2015 le quedan poco días y nada mejor para cerrarlo que viajar hasta la bella Estocolmo. La capital de Suecia es una ciudad abierta al cambio, a las tendencias y a los vaivenes. Es capaz de adaptarse sin perder su esencia: es vikinga y actual, es europea y sueca … Su luz tan particular envuelve cada una de sus calles y avenidas, traza sonrisas en caras que respiran naturalidad y acoge a personas de todos los rincones de nuestro planeta.

estocolmotiendacinePaseando por una de sus principales arterias, me topé con esta tienda. Lo primero que llama la atención son sus luces, que brillan de un modo particular y te hace volver hacia tiempo pasados. El establecimiento está ubicado en  Biblioteksgatan 5 y acoge una cadena llamada Urban Outfitters, con delegaciones en Londres o New York. Esta calle del centro de Estocolmo recibe este nombre al estar cercana a la Biblioteca Real.

Su aspecto actual denota su anterior uso: se trata de un antiguo cine. Concretamente se trata de Röda Kvarn, el segundo cine más antiguo de la ciudad, hasta que en 2006 se instaló el citado comercio. Esta sala se inauguró en 1913 cuando Charles Magnusson tuvo que dejar su anterior ubicación por la llegada del centro comercial  NK, símbolo de la 800px-Röda_Kvarn_Tystnaden_1963modernidad.  Se trata de una casa de cuatro plantas, con ladrillo en la fachada y ventanales sin recortar. Su interior se adaptó al gusto art nouveau, llenándolo de ricos estucos. La primera película que se contempló en sus salas fue “Madame de Tebas”, dirigida por Mauritz Stiller y que fue acompañada por una orquesta. Allí también se expusieron cintas controvertidas como ” El Silencio” de Ingmar Bergman.

Su transformación en una tienda fue trazada bajo la máxima de que fuera reversible, lo que permite apreciar en su interior su antiguo uso. Las paredes se han eliminado y los asientos se han sustituido por estanterías , pero todo ello puede ser revertido de manera sencilla. Los probadores ocupan el antiguo escenario, lo que nos hacer partícipes de aquellas películas.

Como os decía nada es eterno, ni tan siquiera mi apreciado café … Pero ello no debe hacernos creer que somos el final de la historia, debemos apreciar el pasado, resolver sus fallos y caminar junto a sus aciertos … Que el nuevo año nos lleve por esa senda … Vamos a ver una película … ¿Quién elige ? …

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Un elefante se balanceaba sobre …

Este frío y luminoso día de otoño os invito a recorrer conmigo las callejuelas del zoo de Berlín. Es posible acceder a él por varias entradas, cada cual más bella. Sin embargo, decido entrar por la menos exótica y llamativa, pero no por ello menos bella.

zooberlin (1)Este lugar está plagado de contradicciones para mí. Es uno de los zoológicos más antiguos de Europa y el más grande y concurrido de Alemania, recibiendo más de tres millones de visitas al año y situado en el lado este de Tiergarten ( principal parque de la ciudad, antigua reserva de caza). Su historia se inicia en 1844, cuando tras tres años de obras, abre sus puertas al público gracias al científico Alexander von Humboldt, al explorador africano Martin Hinrich Lichtenstein y al director de jardines Peter Joseph Lenné que aunaron sus esfuerzos para darle vida.

Cuando entro en algún parque de estas características siempre me planteo la dicotomía entre el hecho de disfrutar de los animales, su belleza y sus enseñanzas o considerarlo lugares donde encierran a indefensas criaturas contra su voluntad para recreo de los humanos. En el caso de Berlín, esto se amplía al hecho de que si observamos imágenes relativamente recientes, durante la Segunda Guerra Mundial, este lugar quedó devastado y miles de animales perecieron junto a los habitantes de la ciudad, en una especie de perversa simbiosis.

Las crónicas de la época hablan de la existencia en el recinto de un búnker , en cuya construcción participaron alrededor de 8000 personas, y que serviría para albergar a unos 30.000 civiles en su interior. La primera planta estaba destinada a contener piezas de arte de los distintos museos berlineses; en el tercer piso se albergada el hospital equipado con 95 camas, 2 salas de operaciones, y dotado de 8 doctores, 20 enfermeras y 30 auxiliares y en la cuarta planta se situaban los antiaéreos del Zoo, así como las antenas de radio de la Gestapo.

flaktowerinberlin19451Así mismo, existía la llamada Torre del Zoo, desde la cual se divisaba toda la ciudad e incluso sirvíó para parar los primeros intentos de tomar el Reichstag, que se encontraba a unos dos kilómetros. Existen algunas imágenes que nos ayudan a hacernos idea de la devastación que sufrió la ciudad, y hay algunas conversaciones entre los contendientes que nos acercan a la barbarie. Es el caso de las palabras pronunciadas por el Coronel Wöhlerman : ” Tenía una vista panorámica de aquella gran ciudad en llamas, asfixiada por el humo: una escena que hacía temblar hasta los tuétanos a quien la contemplase”.(1)

El parque cuenta con numerosos programas para la conservación de ciertos animales en peligro de peligro de extinción que se encuentra en sus instalaciones, a salvo de algunos peligros.

Lo que nos reconforta con “Gaia” es observar a los niños que pasean , ríen, se asombran ante cualquier gesto de esos bellos animales de un modo tan espontáneo y tan sincero. Así que me siento a ver a unas de las criaturas que más me fascina, es un enorme hipopótamo que abre su inmensa boca bajo el agua de su charca.

A mi lado, ellos … Empatía, verdad, amor sin condiciones, abrazos de luz, olor a hierba mojada, … Esperad un momento … La puerta debe seguir abierta …

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